星砂の浜

星砂の浜 

 島の北端の住吉部落のすぐ東に位置するビーチ。カンピラ荘から車で5分、自転車で約15分、歩いて約30分。この浜はすぐ前にふたつの小島があり、その景観はとても美しい。名前の通りこの浜の砂は星砂が多く、30〜50%くらいが星砂でしょう。星砂は Baclogypsina sphaerulata という有孔虫(原生動物)の骨格が浜に堆積したもので、生物名を示す場合にはカタカナ表記になります。ずっと以前はこの浜は下の岩盤が見えないくらい星砂で覆われていてのですが、みんな持って帰るために量が減ってきて岩盤が露出するようになりました。ただ、星砂は鉱物資源とは違って沖の方で新たに生産されて浜に供給されるのでそれほど神経質になる必要はないかも知れませんが、それにしてもここの星砂を持ち帰るのは程々にしておきたいものです。
 前の小島の内側は大きなタイドプールのようになっていて、珊瑚や魚も多くみられ、また全く波もないのでシュノーケリングや海水浴に最適です。小島の向こう側には浅いリーフが続いていて、リーフエッジまで歩けます。リーフの外にも泳いで出られますが、少々波が強いので泳ぎに自信のない方はやめておいた方がいいでしょう。

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